Les Bains des Docks — complexe aquatique situé au Havre dont l’architecture a été conçue par les Ateliers Jean Nouvel entre 2004 et 2008 — est un bâtiment remarquable (et photogénique). Dans la continuité de cette architecture lumineuse, la signalétique a été conçu à partir de la grille formée par les lignes entre les carreaux de céramique blanche des murs du bâtiment. Ainsi est développé un alphabet dont l’ensemble des caractères typographiques est construit à partir de cette grille imposée. Plutôt que de remplir de couleur les carreaux eux-mêmes, les lettres et les mots s’inscrivent en finesse le long de la matière. La signalétique, épurée, ne s’impose pas, elle semble appartenir à l’architecture. Une certaine évidence typographique.

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Quelques images de la mise en place signalétique par l’équipe d’Autobus Impérial (Ludovic Vallognes) qui a conçu le programme complet de la signalétique intérieure et extérieure.

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Ce type d’alphabet n’est pas sans rappeler l’apport typographique de Wim Crouwel à travers son New Alphabet, dessiné en 1967 à partir d’une matrice de points pour être facilement lisible sur écran et autres affichage à cristaux liquides.

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Et pour en savoir plus sur le travail de Wim Crouwel — graphiste hollandais né en 1928 et figure majeure du design graphique contemporain — un livre (en français) est paru chez F7 : Wim Crouwel. Architectures typographiques. Une belle occasion de (re)découvrir «son influence, sensible depuis plusieurs décennies, [qui] se confirme aujourd’hui auprès d’une jeune génération attentive à la synthèse originale accomplie par leur aîné : la rigueur moderniste alliée à l’éclat du pop» (Catherine de Smet).

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Enfin, pour être complet, rappelons que l’ouvrage accompagnait l’exposition du même nom à la Galerie Anatome en 2007.

Le Bain des Docks est aussi l’occasion de découvrir le travail photographique de Clément Guillaume qui a signé les images utilisées dans la première partie de l’article.
http://www.flickr.com/photos/clementguillaume
http://www.clementguillaume.com/architecture/index.php