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I am unpacking my library. Yes, I am… Be ready to share with me a bit of the mood — it is certainly not an elegiac mood but, rather, one of anticipation — which these books arouse in a genuine collector… What I am really concerned with is giving you some insight into the relationship of a book collector to his possessions, into collecting rather than a collection. Walter Benjamin, à propos de sa propre bibliothèque (1931)

Collecter plutôt que collectionner. C’est ce que propose Unpacking My Library: Architects and Their Books, petit livre de 192 pages édité par Yale Press, en présentant une sélection de livres issus des bibliothèques d’architectes reconnus — dont voici la liste : Stan Allen, Henry Cobb, Liz Diller & Ric Scofidio, Peter Eisenman, Michael Graves, Steven Holl, Toshiko Mori, Michael Sorkin, Bernard Tschumi, Todd Williams & Billie Tsien.

À travers les livres collectés, Jo Steffens, l’auteur, nous propose un regard particulier et intime sur ces architectes-collectionneurs. Assurément les livres que l’on collecte renseignent sur nos intérêts, notre curiosité, nos goûts et, surtout, nos références. Unpacking My Library tente d’établir le lien entre cette frénésie pour la collecte de livres et la pratique de l’architecture, de l’importance des livres dans la construction de soi et de sa compréhension du monde. De l’influence de nos lectures sur notre propre pratique. On découvre donc ici, plus que des architectes ou de fameux lecteurs, des personnalités, à travers rayonnages et étagères, composés de livres éclectiques et indispensables. À recommander aux architectes et autres amateurs d’architecture !

Une véritable source d’inspiration pour moins de vingt euros.

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Chaque architecte expose une liste de ses dix ouvrages de référence.
Voici celle recommandée par Peter Eisenman :
• Robert Musil, The Man Without Qualities
• Le Corbusier, Vers une Architecture
• Thomas Pynchon, Gravity’s Rainbow
• Robert Venturi, Complexity and Contradiction in Architecture
• Rem Koolhaas, Delirious New York
• Jacques Derrida, Of Grammatology
• Andrea Palladio, The Four Books on Architecture
• Walter Benjamin, Illuminations
• James Joyce, Finnegans Wake
• William Faulkner, Light in August

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Pour en savoir plus sur les architectes présentés dans ce livre :
• Stan Allen http://www.stanallenarchitect.com
• Henry Cobb http://www.pcf-p.com
• Liz Diller & Ric Scofidio http://www.dillerscofidio.com
• Peter Eisenman http://www.eisenmanarchitects.com
• Michael Graves http://www.michaelgraves.com
• Steven Holl http://www.stevenholl.com
• Toshiko Mori http://www.tmarch.com
• Michael Sorkin http://www.sorkinstudio.com
• Bernard Tschumi http://www.tschumi.com
• Todd Williams & Billie Tsien http://www.twbta.com

Walter Benjamin à propos de la collecte de livres (c’est aussi l’essai qui introduit Unpacking My Library) :
http://www.idehist.uu.se/distans/ilmh/Ren/benj-bookcoll.htm