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Eileen Gray (1878-1976) est l’une des personnalités les plus marquantes de l’histoire des arts décoratifs et de l’architecture du XXe siècle. D’origine irlandaise, elle étudie les arts appliqués à Londres et y découvre l’art de la Laque, c’est-à-dire l’art de laquer les meubles et objets pour obtenir une matière décorative, à la surface lisse, profonde et colorée. Installée définitivement à Paris en 1907, elle se forme auprès de l’artiste laqueur japonais Seizo Sougawara, avec lequel elle collabore à la réalisation de panneaux décoratifs, paravents, petites tables et sièges. D’abord influencée par les modèles d’Extrême-Orient, elle développe rapidement un style épuré et moderne et devient l’une des grandes spécialistes de la Laque jusqu’en 1930.  En 1922, elle crée un modèle de paravent en bois laqué noir et structuré à partir d’éléments rectangulaires. Conservé au Musée d’Art Moderne de New-York, ce meuble fit partie de la collection de l’un des maîtres de l’Art Nouveau : Hector Guimard.

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