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La Farm Security Administration (FSA) est un organisme américain créé par le ministère de l’agriculture en 1937, chargé d’aider les fermiers les plus pauvres touchés par la Grande Dépression. Il s’agit de l’un des programmes du New Deal mis en place par Roosevelt à la suite de la Grande Dépression. Ce projet mené jusqu’en 1943 aux États-Unis émane d’une décision politique, suscitée par les besoins en communication des nouvelles agences du gouvernement Roosevelt, le but étant de convaincre l’Amérique de l’utilité des réformes. Pour mieux promouvoir ses réformes auprès du grand public et du Congrès, l’agence crée en son sein une division de l’Information, laquelle comprend une section photographique. C’est par sa section photographique dirigée par Roy Stryker de 1935 à 1942 que la FSA marque l’Histoire : le projet consiste à faire un bilan objectif des conditions de vie et de travail des Américains ruraux. Roy Striker recrute une douzaine de photographes, parmi lesquels on compte, entre autres : Walker Evans (1903-1975), Dorothea Lange (1895-1965) ci-dessous en 1936 en plein reportage en Californie, Jack Delano (1914-1997), Russell Lee (1903-1985), Carl Mydans (1907-2004), Gordon Parks (1912-2006), Arthur Rothstein (1915-1985), John Vachon (1914-1975), Marion Post Wolcott (1910-1990), Marjory Collins (1912-1985) et Louise Rosskam (1910-2003).

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Roy Striker, inspiré par le travail de Lewis Hine, choisit les photographes en fonction de leur engagement social et politique. À travers 270 000 documents photographiques, les photographes, chacun à leur façon, dressent un portrait très humain de l’Amérique en crise. Les portraits de Mère migrante de Dorothea Lange ou de Fermiers en Alabama de Walker Evans marquent profondément les Américains de l’entre-deux-guerre. Prises à la chambre, souvent en couleur et d’une impeccable précision, elles s’attachent à l’architecture vernaculaire, aux intérieurs, aux pancartes et aux affiches autant qu’aux problèmes directement traités par la FSA.

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Pour en voir plus, je vous conseille la lecture de l’album très complet sur les photographes de la RSA  Les Photographies de la FSA. Archives d’une Amérique en crise. 1935-1943, de Gilles Mora et Beverly W. Brannan, publié au Seuil en 2006. Ci-dessous quelques double pages de la version américaine du même ouvrage RSA, The American Vision, publié chez Abrams.

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