Bodan_Litnianski_portrait

Bodan Litnianski est né en 1913 en Ukraine. Il quitte son pays pour la France à 17 ans et s’installe, vers 1930, dans la région de Laon. Il travaille sur des chantiers de construction et fait divers petits métiers jusqu’à la guerre ou il sera fait prisonnier en Allemagne pendant cinq ans. De retour en France, il achète une petite maison délabrée près d’une route nationale à Viry-Noureuil et la restaure avec divers matériaux de récupération. Il prend sa retraite à 62 ans et commence à construire une enceinte colorée autour de la maison pour la protéger du bruit de la route, de la poussière soulevée par les camions et l’enlever à la grisaille du quotidien. Il bâtit ensuite des piliers de quatre à cinq mètres de hauteur dans le jardin puis dans la cour. Il récupère l’ensemble des matériaux dans les décharges de sa région. Au fil du temps les piliers et les arches ont envahi tout l’espace disponible. À plus de 78 ans, il sillonnait toujours les routes à la recherche de ses matériaux de prédilection. Décédé en 2005, Bodan Litnianski laisse derrière lui une œuvre architecturale et artistique singulière. La «Maison aux coquillages» et son «Jardin des merveilles» ont inspiré à Agnès Varda, une séquence du film Les Glaneurs, la glaneuse en 2000.

«Comme d’autres travaillent à leur jardin potager dans un espace entre la route et leur maison, pour cultiver leurs poireaux et leurs salades, Bodan Litnianski s’est créé un jardin artistique où il fait pousser des légumes en ciment, des totems en coquillages, des guirlandes en plastique et des bouquets de déchets. Le facteur Cheval ramenait ses pierres dans sa brouette pour construire son Palais Idéal. Je me souviens de ma surprise quand je l’ai visité pour la première fois il y a plus de cinquante ans et que c’était sa famille qui guidait les rares curieux. Litnianski, lui, a ramené ses trésors dans la remorque de son vélo moteur pour construire son jardin idéal que des voisins désignent comme le jardin-coquillage…» (lire la suite)

Agnès Varda, 2004, préface du livre Le Jardin des merveilles de Bodan Litnianski

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Pour en savoir plus sur cette maison et son auteur je vous conseille la lecture du livre très richement illustré de Denis Riou,
Le Jardin des merveilles de Bodan Litnianski,
préface Agnès Varda, photographies Benjamin Teissèdre,
Éditions Vivement Dimanche, 2004.

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